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Te interesa saber esta información sobre alergias alimentarias.

Una alergia alimentaria es cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de manera inusual a alimentos específicos. Aunque las reacciones alérgicas suelen ser leves, pueden ser muy graves.Los síntomas de una alergia alimentaria pueden afectar diferentes áreas del cuerpo al mismo tiempo. Algunos síntomas comunes incluyen:

  • una sensación de picazón dentro de la boca, la garganta o los oídos
  • una erupción roja con picazón elevada ( urticaria o «ronchas»)
  • hinchazón de la cara, alrededor de los ojos, labios, lengua y paladar (angioedema)
  • vomitando

Lea más sobre los síntomas de las alergias alimentarias .

Anafilaxia

En los casos más graves, una persona tiene una reacción alérgica grave (anafilaxia) , que puede poner en peligro la vida.

Llame al 999 si cree que alguien tiene síntomas de anafilaxia , como:

  • dificultad para respirar
  • dificultad para tragar o hablar
  • sentirse mareado o desmayado

Pida una ambulancia y dígale al operador que cree que la persona está teniendo una reacción alérgica grave.

¿Qué causa las alergias alimentarias?

Las alergias a los alimentos ocurren cuando el sistema inmunológico, la defensa del cuerpo contra las infecciones, trata por error a las proteínas que se encuentran en los alimentos como una amenaza.

Como resultado, se liberan varios productos químicos. Son estos productos químicos los que causan los síntomas de una reacción alérgica.

Casi cualquier alimento puede causar una reacción alérgica, pero hay ciertos alimentos que son responsables de la mayoría de las alergias alimentarias.

Los alimentos que más comúnmente causan una reacción alérgica son:

  • Leche
  • huevos
  • miseria
  • nueces de árbol
  • pescado
  • mariscos
  • algunas frutas y verduras

La mayoría de los niños que tienen alergia a los alimentos habrán experimentado eccema durante la infancia. Cuanto peor sea el eccema del niño y cuanto antes haya comenzado, es más probable que tenga una alergia alimentaria.

Todavía se desconoce por qué las personas desarrollan alergias a los alimentos, aunque a menudo tienen otras afecciones alérgicas, como asma ,  fiebre del heno y eccema .

Lea más información sobre las causas y los factores de riesgo de las alergias alimentarias .

Tipos de alergias alimentarias

Las alergias alimentarias se dividen en 3 tipos, según los síntomas y cuándo ocurren.

  • Alergia alimentaria mediada por IgE  : el tipo más común, desencadenada por el sistema inmunológico que produce un anticuerpo llamado inmunoglobulina E (IgE). Los síntomas aparecen unos segundos o minutos después de comer. Existe un mayor riesgo de anafilaxia con este tipo de alergia.
  • Alergia alimentaria no mediada por IgE : estas reacciones alérgicas no son causadas por la inmunoglobulina E, sino por otras células del sistema inmunológico. Este tipo de alergia a menudo es difícil de diagnosticar ya que los síntomas tardan mucho más en desarrollarse (hasta varias horas).
  • Alergias alimentarias mixtas de IgE y no mediadas por IgE : algunas personas pueden experimentar síntomas de ambos tipos.

Lea más información sobre los síntomas de una alergia alimentaria .

Síndrome de alergia oral (síndrome de polen-alimento)

Algunas personas experimentan picazón en la boca y la garganta, a veces con una leve hinchazón, inmediatamente después de comer frutas o verduras frescas. Esto se conoce como síndrome de alergia oral.

El síndrome de alergia oral es causado por anticuerpos de alergia que confunden ciertas proteínas en frutas frescas, nueces o verduras con polen.

El síndrome de alergia oral generalmente no causa síntomas graves y es posible desactivar los alérgenos cocinando bien las frutas y verduras.

 

Tratamiento

La mejor forma de prevenir una reacción alérgica es identificar el alimento que causa la alergia y evitarlo.

Actualmente, la investigación está buscando formas de desensibilizar algunos alérgenos alimentarios, como el maní y la leche, pero este no es un tratamiento establecido en el NHS.

Obtenga más información sobre cómo  identificar los alimentos que causan alergias (alérgenos) .

Evite realizar cambios radicales, como eliminar los productos lácteos, en su dieta o la de su hijo sin antes hablar con su médico de cabecera. Para algunos alimentos, como la leche, es posible que deba hablar con un dietista antes de realizar cambios.

Los antihistamínicos pueden ayudar a aliviar los síntomas de una reacción alérgica leve o moderada. A menudo se necesita una dosis más alta de antihistamínico para controlar los síntomas alérgicos agudos.

La adrenalina es un tratamiento eficaz para los síntomas alérgicos más graves, como la  anafilaxia .

A las personas con alergia alimentaria a menudo se les administra un dispositivo conocido como bolígrafo autoinyector, que contiene dosis de adrenalina que pueden usarse en emergencias.

Lea más sobre el tratamiento de las alergias alimentarias .

Cuándo buscar consejo médico

Si cree que usted o su hijo pueden tener una alergia alimentaria, es muy importante que solicite un diagnóstico profesional a su médico de cabecera. Luego, pueden derivarlo a una clínica de alergias si corresponde.

Muchos padres asumen erróneamente que su hijo tiene una alergia alimentaria cuando sus síntomas en realidad son causados ​​por una afección completamente diferente.

Hay kits comerciales de pruebas de alergia disponibles, pero no se recomienda su uso. Muchos kits se basan en principios científicos poco sólidos. Incluso si son confiables, debe hacer que un profesional de la salud revise los resultados.

¿Quién se ve afectado?

La mayoría de las alergias alimentarias afectan a niños menores de 3 años.

La mayoría de los niños que tienen alergias alimentarias a la leche, los huevos, la soja y el trigo en sus primeros años de vida lo dejarán cuando empiecen a ir a la escuela.

Las alergias al maní y las nueces de árbol suelen ser más duraderas.

Es probable que las alergias alimentarias que se desarrollan durante la edad adulta o que persisten hasta la edad adulta sean alergias de por vida.

Por razones que no están claras, las tasas de alergias alimentarias han aumentado drásticamente en los últimos 20 años.

Sin embargo, las muertes por reacciones a los alimentos relacionadas con la anafilaxia son ahora raras.

¿Qué es la intolerancia alimentaria?

Una intolerancia alimentaria no es lo mismo que una alergia alimentaria.

Las personas con intolerancia alimentaria pueden presentar síntomas como diarrea, hinchazón y calambres estomacales. Esto puede deberse a dificultades para digerir determinadas sustancias, como la lactosa. Sin embargo, no se produce ninguna reacción alérgica.

Las diferencias importantes entre una alergia alimentaria y una intolerancia alimentaria incluyen:

  • Los síntomas de una intolerancia alimentaria suelen aparecer varias horas después de ingerirlos.
  • necesita comer una mayor cantidad de alimentos para desencadenar una intolerancia que una alergia
  • una intolerancia alimentaria nunca pone en peligro la vida, a diferencia de una alergia.

Si desea saber más sobre las intolerancias alimentarias, entre a leer este artículo.

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1 comentario

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